Muỗi có thể là kẻ thù lớn nhất của loài người. Chúng ta có nên loại bỏ chúng không?

Côn trùng pesky là loài động vật chết chóc nhất trong lịch sử loài người.

Logo Highlight by Vox

Một phần của Số 5 của Sự nổi bật , ngôi nhà của chúng tôi cho những câu chuyện đầy tham vọng giải thích thế giới của chúng tôi.


Kẻ giết người nguy hiểm nhất trong lịch sử loài người có thể không phải là súng hay bom, ung thư hay tai nạn xe hơi. Đó là một loài côn trùng khó chịu mà hầu hết chúng ta không bao giờ nghĩ đến: muỗi.



Trong suốt 200.000 năm, 108 tỷ người đã sống trên Trái đất. Và gần một nửa, 52 tỷ, đã bị giết bởi muỗi. Tác động của loài côn trùng tai hại này đã định hình nền văn minh vượt xa mong đợi của chúng ta, theo nhà sử học Timothy C. Winegard, người có cuốn sách mới, Muỗi: Lịch sử loài người về Động vật ăn thịt chết người nhất của chúng ta , khám phá loài côn trùng gây chết người này.

Kể từ thời kỳ khủng long, loài muỗi cực kỳ kiên cường đã trở thành vật mang bệnh sốt rét, sốt vàng da, Zika và một loạt bệnh khác đã tàn phá quần thể con người, trong đó những người ở châu Phi phải gánh chịu những khoản phí lớn nhất. Trong Muỗi , Cuốn sách thứ năm của Winegard, ông khám phá không chỉ những hậu quả tai hại của muỗi ở cấp độ sinh học mà còn cả tác động xã hội của côn trùng, bao gồm cả việc chúng đã ảnh hưởng đến GDP như thế nào khi đưa hàng triệu người ra khỏi lực lượng lao động và định hướng lịch sử khi được sử dụng như một loại vũ khí sinh học trong thời chiến.

Tôi đã nói chuyện với Winegard, người hiện đang dạy lịch sử và khoa học chính trị tại Đại học Colorado Mesa, về điều gì khiến muỗi trở thành bậc thầy về sự thích nghi tiến hóa, liệu chúng có nên bị tiêu diệt hay không và loại chức năng nào - nếu có - chúng phục vụ. Tôi cũng đã hỏi anh ấy câu hỏi lâu đời về cách tránh bị muỗi đốt (theo anh ấy, chìa khóa liên quan đến đôi chân của chúng ta).

Cuộc trò chuyện của chúng tôi đã được cô đọng và chỉnh sửa cho rõ ràng.

Hy vọng Reese

Điều gì khiến muỗi trở thành kẻ thù truyền kiếp đối với loài người?

Timothy C. Winegard

Con muỗi là một loài động vật gần như phổ biến. Chúng ta có 110 nghìn tỷ trên gần như tất cả hành tinh và chúng ta đã có chúng trong hơn 100 triệu năm. Vì vậy, muỗi là toàn cầu, trong khi các loài côn trùng khác có các hốc sinh thái của chúng ở đây và ở đó trên khắp thế giới.

Một điều khác là muỗi truyền bệnh hoặc vật trung gian truyền bệnh nhiều hơn so với các loài côn trùng khác. Vì vậy, ví dụ, bạn có sát thủ, hoặc bọ xít hút máu [một loài côn trùng hút máu nhiệt đới truyền ký sinh trùng giống như loài gây ra bệnh Chagas ], nhưng đó chỉ là một, trong khi muỗi có ký sinh trùng như sốt rét, nhiều loại vi rút và giun. Vì vậy, có vô số loại bệnh mà các loài muỗi truyền khác nhau so với các loài côn trùng khác.

Hy vọng Reese

Làm thế nào mà muỗi lại thích nghi được như vậy?

Timothy C. Winegard

Giống như bất kỳ loài động vật nào khác, bao gồm cả chúng ta, đó là một quá trình chọn lọc tự nhiên và sinh tồn. Vì vậy, loài muỗi đã thích nghi để chống chọi với những đợt mưa DDT trên toàn cầu, bắt đầu từ sau Chiến tranh thế giới thứ hai. Và vào thời điểm Rachel Carson viết cuốn sách nổi tiếng của mình Mùa xuân im lặng vào năm 1962, đã có năm loài muỗi được miễn dịch với DDT.

Muỗi muốn sống và sinh sản và tiếp tục giống loài của chúng, vì vậy chúng thích nghi để làm được điều đó - giống như cách chúng ta phòng thủ chống lại bệnh sốt rét; ví dụ, bệnh thiếu máu hồng cầu hình liềm là một ví dụ về việc chúng ta đánh bại mối đe dọa của các bệnh do muỗi truyền thông qua chọn lọc tự nhiên.

Hy vọng Reese

Vì vậy, hãy sao lưu một chút. Bạn có thể nói về việc bạn trở nên quan tâm đến muỗi như thế nào, với tư cách là một nhà sử học và một người có kinh nghiệm quân sự?

Timothy C. Winegard

Chà, tôi là người Canada, vì vậy mùa hè bắt đầu của chúng ta được báo hiệu bởi bầy muỗi - đó chỉ là một phần văn hóa của chúng ta. Nhưng một lưu ý cụ thể hơn, danh mục giảng dạy của tôi tại trường đại học bao gồm từ văn minh phương Tây đến lịch sử Hoa Kỳ cho đến các nghiên cứu bản địa. Xem qua tất cả những cuốn sách này và đọc, tôi nghĩ về lịch sử giống như một câu đố, và chỉ có một phần của câu đố này bị thiếu.

Tôi ngồi xuống với bố tôi, một bác sĩ cấp cứu và chúng tôi bắt đầu trò chuyện về bệnh tật. Anh ấy đề cập đến bệnh sốt rét, và [tôi bắt đầu] xem xét bệnh sốt rét, muỗi, bệnh tật. Sau đó, tôi đang đi mua hàng tạp hóa và tôi thấy một màn hình khổng lồ quảng cáo Deep Woods Off rằng nó có thể xua đuổi muỗi gây bệnh sốt xuất huyết, Zika và West Nile. Các mảnh ghép lịch sử được ghép lại với nhau và đại loại là, Được rồi, đây là điều không cần phải bàn cãi.

Khi tôi đi sâu vào nghiên cứu, có rất nhiều ví dụ về các bệnh do muỗi gây ra trong suốt lịch sử có khả năng gây chết người cao hơn nhiều so với vũ khí nhân tạo hoặc các phát minh từ thời cổ đại cho đến Chiến tranh thế giới thứ hai.

Hy vọng Reese

Muỗi đã được sử dụng như thế nào trong các hoạt động quân sự?

Timothy C. Winegard

Đức Quốc xã cố tình tái ngập các đầm lầy Pontine xung quanh Rome và Naples như một vũ khí sinh học được tính trước để đưa muỗi sốt rét trở lại vùng đó của Ý trong Thế chiến thứ hai. Thật là sốc khi nghe điều đó - thứ nhất là họ nghĩ đến điều đó và làm điều đó, thứ hai là ông của vợ tôi đang ở Anzio, Ý, vào thời điểm đó và mắc bệnh sốt rét do điều này. Anh ấy không biết gì về điều này.

Vì vậy, tôi đã nói với anh ấy vào mùa xuân năm 2017, và điều đó đã kéo rèm lại theo cách cho anh ấy, cho kinh nghiệm chiến tranh của anh ấy, và theo bản thân bình thường khắc kỷ của anh ấy, về cơ bản chỉ nhìn tôi và nói, Chà, điều đó tạo nên một rất nhiều ý nghĩa. Vì có mối liên hệ cá nhân với câu chuyện lớn hơn về các bệnh do muỗi gây ra trong Chiến tranh thế giới thứ hai, nên câu chuyện đó đã ập đến nhà tôi và cả gia đình vợ tôi.

Hy vọng Reese

Bạn viết rằng trung bình có 2 triệu ca tử vong mỗi năm do muỗi gây ra kể từ năm 2000. Trong số đó có bao nhiêu ca do sốt rét?

Timothy C. Winegard

Những con số đó là ước tính. Sốt rét chắc chắn chiếm phần lớn số ca tử vong do các bệnh do muỗi truyền. Với bệnh sốt vàng da, hiện đã có vắc-xin, vì vậy nó gần như không có số ca tử vong như trước đây. Một số căn bệnh khác hiện nay thường không phải là những kẻ giết người hàng loạt, như West Nile và Zika, nhưng đối với những người có các triệu chứng toàn diện, đó là một trải nghiệm khủng khiếp và nó có thể gây tử vong.

Kể từ khi Quỹ Gates được thành lập vào năm 2000, với công sức tuyệt vời của họ là cố gắng giải quyết các bệnh do muỗi gây ra và tài trợ cho các nghiên cứu khác nhau và cố gắng cung cấp màn chống muỗi, thuốc diệt côn trùng và thuốc sốt rét vào những người kém phát triển hơn trên thế giới, chúng ta đang thấy sự sụt giảm trong tổng số ca tử vong do các bệnh do muỗi truyền, cụ thể là bệnh sốt rét. Một lần nữa, các con số vẫn còn khác nhau, nhưng nói chung, chúng ta đang thấy sự giảm thiểu số ca tử vong do sốt rét, căn bệnh nguy hiểm hàng đầu.

Nhưng ở khía cạnh ngược lại, những gì chúng ta đang thấy ở một số loại virus khác này thực sự là mối đe dọa ngày càng tăng của chúng lây lan trên toàn thế giới. Mặc dù số ca tử vong do sốt rét chắc chắn đang giảm, nhưng chúng ta đang thấy mối đe dọa ngày càng tăng từ Zika, Tây sông Nile và sốt xuất huyết.

Hy vọng Reese

Bạn viết về những bước ngoặt trong lịch sử đã thúc đẩy nhiều bệnh tật do muỗi truyền hơn. Một số khoảnh khắc lớn trong lịch sử đã ảnh hưởng đến sự lây lan của những căn bệnh này là gì?

Timothy C. Winegard

Việc thuần hóa các loài động vật gần với muỗi tạo ra các bệnh lây truyền từ động vật sang người khi sự lây lan [xảy ra] từ các dịch bệnh từ động vật sang người. Chúng tôi thấy rằng với bệnh đậu mùa và bệnh lao, cảm lạnh thông thường. Vì vậy, nó đã trở nên tồi tệ vào cuối đó. Khi chúng ta bắt đầu khuấy động môi trường của mình, chặt cây, thêm nước, đó là một công thức nguy hiểm cho sự sinh sôi của muỗi và các bệnh do muỗi truyền.

Yếu tố khác là khi chúng ta thuần hóa những loài thực vật và động vật đó, mật độ dân số tăng lên. Khi đó, bệnh tật càng dễ lây lan do người với người ở gần nhau, muỗi với người và động vật với người. Vì vậy, đó là một gói hoàn toàn vui nhộn tạo ra môi trường thích hợp cho việc truyền bệnh từ động vật sang người.

Hy vọng Reese

Biến đổi khí hậu ảnh hưởng đến điều này như thế nào?

Timothy C. Winegard

Nhiệt độ tăng đồng nghĩa với mùa sinh sản của muỗi kéo dài hơn. Canada đã chứng kiến ​​sự gia tăng 10 phần trăm các bệnh do muỗi truyền trong 20 năm qua. Ở miền nam Hoa Kỳ, chúng tôi đã thấy các trường hợp Zika, chikungunya và thậm chí sốt xuất huyết trong nước trong 10 năm qua. Vì vậy, nếu nhiệt độ xung quanh hành tinh tăng lên, muỗi sẽ tồn tại và sinh sản lâu hơn, điều này làm tăng nguy cơ lây lan dịch bệnh.

Hy vọng Reese

Có điều gì tốt về muỗi?

Timothy C. Winegard

Chúng tôi không biết chắc chắn. Chúng tôi biết rằng chúng không ăn chất thải như các loài côn trùng khác, chúng không làm thoáng đất như các loài côn trùng khác. Rõ ràng là các loài động vật khác ăn chúng, nhưng không phải là nguồn thức ăn không thể thiếu. Và chúng thụ phấn, bởi vì những con đực uống mật hoa, nhưng chúng không thụ phấn theo cách ong làm. Và chỉ những con cái mới cắn.

Tôi ám chỉ điều đó trong cuốn sách, và đây là một chủ đề nhạy cảm, nhưng có lẽ chúng là sự kiểm tra đỉnh cao của Malthusian về sự gia tăng dân số không kiểm soát của con người.

Chúng ta quên rằng chúng ta là một loài động vật có khối lượng lớn sống trên hành tinh này và chúng ta chia sẻ ngôi làng toàn cầu của chúng ta. Đôi khi chúng ta bị thúc đẩy bởi sự kiêu ngạo của chính mình và nghĩ rằng chúng ta đang ở trên các loài động vật khác trên hành tinh, điều này không đúng như vậy. Muỗi và các loài côn trùng khác, chẳng hạn như bọ xít hút máu, là những lời nhắc nhở rằng chúng ta không hùng mạnh như chúng ta nghĩ.

Hy vọng Reese

Có nên diệt trừ muỗi hoàn toàn?

Timothy C. Winegard

Chắc chắn có một lập luận đạo đức được đưa ra rằng chúng tàn phá dân số loài người và chúng ta nên cố gắng loại bỏ dịch bệnh. Tôi không chọn bên. Về mặt sinh học, có một lập luận theo cách này, nhưng về mặt đạo đức, có một lập luận theo cách khác. Đây là điều mà các nhà khoa học và sinh vật học đã và đang suy nghĩ.

Để sử dụng Chiến tranh giữa các vì sao tương tự, có một sự cân bằng đối với Lực lượng. Và khi có sự xáo trộn trong Lực lượng, mọi thứ sẽ trở nên tồi tệ. Làm đảo lộn sự cân bằng đó bằng cách xâm nhập vào chọn lọc tự nhiên để loại bỏ tất cả muỗi - và tôi không nghĩ đó là điều mà bất kỳ ai đang quảng bá, vì có 3.500 loài muỗi và rất ít loài truyền bệnh - nhưng có lẽ việc tiêu diệt những loài truyền bệnh là cực kỳ khó khăn.

Tuy nhiên, rất nhiều Nghiên cứu CRISPR [làm thay đổi DNA của muỗi] nhằm mục đích làm cho muỗi trở nên vô hại bằng cách làm cho chúng không có khả năng mang bệnh, nhưng không gây hại cho chính muỗi.

Hy vọng Reese

85% điều khiến chúng ta bị muỗi hấp dẫn là do yếu tố di truyền. Bạn có thể giải thích? Và chúng ta có thể làm gì để tránh bị cắn?

Timothy C. Winegard

Nhóm máu là một. Theo các nghiên cứu, họ thích nhóm máu O hơn A, B hoặc hỗn hợp.

Nhưng có những yếu tố khác [ảnh hưởng đến cơ hội thu hút muỗi]. Không mặc màu sáng. Đừng uống bia. Tập thể dục ít hơn - khi bạn tập thể dục, bạn thải ra nhiều carbon dioxide hơn; về cơ bản đó là một máy hút muỗi. Làm sạch chân của bạn. Vi khuẩn trên bàn chân của chúng ta là một chất kích thích tình dục của muỗi. Mọi nơi khác trên da nói chung đều có thể cản trở, ngoại trừ bàn chân. Nhưng hầu hết chúng đều được quấn cứng vào một bảng mạch di truyền. Có những lầm tưởng về việc màu tóc của bạn có ảnh hưởng, hoặc nếu bạn có làn da sẫm màu hơn hoặc da ngăm hơn. Không có điều nào trong số đó có vẻ là đúng.

Nhưng lời khuyên tốt nhất? Đừng ra ngoài vào giờ cao điểm có muỗi! Vào cuối ngày, mọi người thường sử dụng thuốc xịt bọ, nhưng nếu bạn bỏ sót một khu vực nhỏ, cô ấy sẽ tìm thấy nó! Cô ấy đã vượt qua các loại thuốc xua đuổi tốt nhất của chúng tôi.


Hy vọng Reese là một nhà báo ở Louisville, Kentucky. Bài viết của cô đã xuất hiện trên Đại Tây Dương, Boston Globe, Chicago Tribune, Longreads, VICE, và các ấn phẩm khác.

Nội dung khác từ số này của The Highlight

Người chăm sóc Angelica Rios ở Albuquerque

Trợ lý sức khỏe tại nhà Angelica Rios.

làm thế nào mà marvell lấy được tinh hoàn
Adria Malcolm cho Vox