Huyền thoại hấp dẫn về tỷ phú tiết kiệm

Mọi người yêu thích những câu chuyện về những tỷ phú được cho là kiếm được nhiều tiền như Warren Buffett và Mark Zuckerberg - ngay cả khi chúng không hoàn toàn là sự thật.

Người sáng lập Facebook Mark Zuckerberg phát biểu tại Harvard.

Người sáng lập Facebook Mark Zuckerberg phát biểu tại Harvard.

Hình ảnh Paul Marotta / Getty

Câu chuyện này là một phần của một nhóm các câu chuyện có tên là Hàng hóa



Bạn có thể đã nghe nói rằng Warren Buffett, Giám đốc điều hành của Berkshire Hathaway giá trị ròng của ai là đâu đó khoảng 87 tỷ đô la , sống trong một ngôi nhà khiêm tốn mà ông mua vào năm 1958 với giá chỉ 31.500 đô la. Hay CEO Facebook đó Mark Zuckerberg lái một chiếc Volkswagen GTI sang số. Có thể bạn đã xem những bài báo đó về cách Bill Gates , người từng là người đàn ông giàu có nhất thế giới, đeo một chiếc đồng hồ 10 đô la. Hay cách Amazon đứng đầu Jeff Bezos , người hiện là người đàn ông giàu nhất thế giới, đã lái chiếc Honda Accord trong nhiều năm sau khi trở thành tỷ phú.

Gần đây nhất, tờ UK Sun đưa tin rằng Michael O’Leary , Giám đốc điều hành nổi tiếng của hãng hàng không giá rẻ Ryanair (đã buộc phải hủy bỏ điểm số của chuyến bay giữa các cuộc đình công của các phi công nói rằng họ được trả lương thấp và làm việc quá sức), cuộc sống hàng ngày của anh ấy cũng thanh đạm như khi anh ấy làm với hãng hàng không của mình. Matt Cooper, tác giả của cuốn tự truyện sắp xuất bản của O’Leary, nói với tờ báo rằng Giám đốc điều hành hãng hàng không hoàn toàn tàn nhẫn và bệnh hoạn về mức độ anh ta ghét tiêu tiền.

Chúng ta dường như yêu thích những câu chuyện về các tỷ phú tiết kiệm và các CEO kiếm được nhiều tiền. Những giai thoại này về những người trong danh sách Forbes 400 lái những chiếc xe hợp lý cho gia đình và tránh xa những chiếc Rolex không chỉ là lời nhắc nhở rằng những người siêu giàu cũng giống như những người khác: Họ cũng là một cách để biện minh cho sự giàu có của các tỷ phú bằng cách chứng tỏ rằng họ không ' không chi tiêu nó một cách phù phiếm. Nó cũng có một yếu tố đầy khát vọng, vì những giai thoại này thường đi kèm với lời khuyên về cách bất kỳ ai có thể tiết kiệm hàng triệu đô la nếu họ lái một chiếc ô tô giá rẻ và không bao giờ đi ăn tối.

Khen ngợi những người giàu vì họ tiết kiệm cũng là một cách để kiểm soát những người thường xuyên chi tiền cho bất cứ thứ gì khác ngoài những thứ cần thiết tuyệt đối. Ý nghĩa rất rõ ràng: Nếu Warren Buffett và Mark Zuckerberg hài lòng với những ngôi nhà khiêm tốn và những chiếc xe hơi bình dân, thì những người khác cũng nên như vậy.

Đối với những người giàu có, tiết kiệm được coi là một dấu hiệu đáng ngưỡng mộ của sự tự chủ; đối với những người khác, đó là một yêu cầu. Câu hỏi không phải là người ta phải tiêu bao nhiêu tiền mà là số tiền đó được sử dụng như thế nào.

chương trình làm lại hình ảnh kinh dị đá

Người giàu tốt so với Người giàu xấu

Thông điệp cơ bản trong tất cả những giai thoại này là những người giàu có tốt không phô trương sự giàu có của họ, và tốt nhất những người giàu có cũng có thói quen tiêu dùng như mọi người.

Rachel Sherman, phó giáo sư xã hội học tại Trường Nghiên cứu Xã hội Mới, người nghiên cứu thói quen tiêu dùng của những người giàu có, nói rằng nhiều người giàu lo ngại về việc chi tiêu của họ nói lên điều gì về họ. Đối với cuốn sách của cô ấy, Phố khó chịu: Nỗi lo của sự sung túc Sherman đã phỏng vấn 50 bậc cha mẹ giàu có ở New York, nhiều người trong số họ nhấn mạnh mức độ tiết kiệm của họ và thói quen chi tiêu bình thường của họ như thế nào.

Sherman nói với tôi, những người giàu có mà tôi đã nghiên cứu thực sự quan tâm đến tác động đạo đức của đặc quyền và tôi nghĩ rằng nhiều biểu hiện văn hóa đại chúng của những người giàu cũng thực sự có đạo đức. Tiết kiệm là một trong những cách mà chúng ta đánh giá xem một người giàu có là tốt về mặt đạo đức hay xấu về mặt đạo đức.

Sherman cho biết, các bài báo tởm lợm thường được xuất bản về người giàu tiết kiệm tái tạo một ý tưởng rằng tiêu dùng rất tiết kiệm là tốt, cho cả những người giàu có và những người có thu nhập trung bình và thấp. Đối với những người rất giàu, sống thanh đạm là một cách thể hiện rằng họ không coi thường vận may - và cả vận mệnh của họ - là điều hiển nhiên. Đối với những người khác, tiết kiệm là một biểu hiện của sự tự chủ.

Cô cũng lưu ý rằng nhiều người giàu có khác được lấy làm ví dụ về cách không phải để cư xử: Một ví dụ là hội con nhà giàu trên Instagram , thanh thiếu niên và những người 20 tuổi khoe khoang tài sản thừa kế của gia đình họ trên phương tiện truyền thông xã hội. Hoặc Donald Trump , tính thẩm mỹ của những năm 80 mạ vàng đã trở thành đồng nghĩa với hương vị tồi tệ của tân cổ điển.

Tiểu thuyết năm 2013 của Kevin Kwan Crazy Rich Asians thực tế là một cẩm nang về sự khác biệt giữa Người Giàu Tốt và Người Giàu Xấu. Nhân vật chính, Rachel Chu, đang hẹn hò với một Người giàu có tốt: Nick Young, người thừa kế một trong những tài sản lớn nhất ở Singapore, người đã giảm giá trị tài sản của mình đến mức Rachel không nhận ra anh ta là người thừa kế một trong những tài sản lớn nhất ở Singapore . Họ hàng của anh ta, những người sống theo chủ nghĩa vật chất và không thể vượt qua xuất thân từ tầng lớp lao động của Rachel, là Những Người Giàu Xấu; họ là những kẻ phản diện trong cả cuốn sách và bộ phim chuyển thể năm 2018.

Tôi nghĩ những người giàu có, những người quan tâm đến cảm giác họ xứng đáng về mặt đạo đức với đặc quyền của họ và những người muốn được coi là bình thường luôn sử dụng những người như thế làm lá chắn của họ, Sherman nói. Đó là điều mà họ có thể nói, 'Chà, chúng tôi không điều đó . 'Bằng cách nói như vậy, họ thường ra hiệu,' Chà, chúng tôi giàu có, nhưng chúng tôi không phải kiểu người giàu muốn mọi sự chú ý, mà có sở thích quá mức này. ' chính họ từ đó.

raya và con rồng cuối cùng đông nam á

Điều đó cũng đồng nghĩa với việc hạ thấp thói quen chi tiêu của họ. Các gia đình mà Sherman được phỏng vấn đã chi hàng trăm nghìn đô la cho học phí ở trường tư thục, sửa sang nhà cửa và các kỳ nghỉ xa hoa dành cho gia đình mỗi năm, nhưng hầu hết họ vẫn tiếp tục xếp loại chi tiêu của họ là bình thường.

Một người phụ nữ nói với chồng rằng anh ấy không được phép nói về những gì chúng tôi phải trả cho những thứ bên ngoài thành phố của chúng tôi… họ sẽ nghĩ rằng chúng tôi là những người điên rồ nhất trên thế giới. Và chúng tôi không. Chúng tôi giống như những người hoàn toàn bình thường.

Một người khác nói rằng cô ấy lấy nhãn ra khỏi chiếc bánh mì $ 6 mà cô ấy mua ở cửa hàng tạp hóa bởi vì cô ấy không muốn bảo mẫu của mình nhìn thấy nó - và quan trọng hơn, vì cô ấy không thoải mái với sự bất bình đẳng lớn giữa gia đình mình và bảo mẫu.

Tính tiết kiệm là tương đối

Điều mà sự phân đôi đơn giản giữa người giàu tốt và người giàu xấu che khuất là ngay cả khi những người giàu không chi tiêu nhiều tiền như họ có thể, họ vẫn đang tiêu nhiều tiền hơn người bình thường. Mark Zuckerberg có thể được biết đến với tủ quần áo áo phông và áo hoodie tối giản của mình, nhưng những chiếc áo hoodie đó được làm bằng cashmere và có giá 2.000 đô la . Các đồng nghiệp của anh ấy ở Thung lũng Silicon có thể đã áp dụng một phong cách thẩm mỹ tương tự, nhưng nhiều người trong số họ trả một số tiền lớn cho một nhà tạo mẫu để giúp họ làm như vậy.

Câu chuyện của The Sun vẽ Michael O’Leary như một kẻ hám tiền, nhưng nếu bạn đọc qua dòng tiêu đề, bạn sẽ thấy rằng anh ta thực sự sở hữu 100 con ngựa đua. Rõ ràng, O’Leary là người tiết kiệm vì anh ta đã sa thải người huấn luyện ngựa của mình, ngay cả khi anh ta vẫn còn ngựa, và vừa mua căn nhà thứ tư .

Những câu chuyện về các tỷ phú thận trọng về mặt tài chính này cũng được dùng để khiến người khác phải xấu hổ vì thói quen chi tiêu của họ, vốn được coi là phù phiếm khi so sánh. Trong một cuộc phỏng vấn năm 2017 với Time , nhà đầu tư Mark Cuban cho rằng bất cứ ai muốn làm giàu nên tích cực tiết kiệm và không tiêu tiền vào bất cứ thứ gì ngoài những thứ cần thiết. Tôi đã làm những việc như có năm người bạn cùng phòng và sống nhờ mì ống và pho mát và tôi rất rất tiết kiệm, Cuban nói. Tôi đã có một chiếc xe tồi tệ nhất có thể - những thứ như vậy.

Trong khi đó, thế hệ millennials được cho biết rằng họ sẽ không rơi vào tình trạng eo hẹp tài chính nghiêm trọng như vậy nếu họ chỉ chi tiêu ít tiền hơn vào cà phê , thuê , đám cưới , bữa tiệc bachelorette , rượu , Đi Uber và Lyft , du lịch , và bơ Toast .

Ca ngợi những người giàu có về tính tiết kiệm của họ cũng là một cách đổ lỗi cho mọi người về sự nghèo đói của chính họ. Có toàn bộ hình ảnh về nữ hoàng phúc lợi Sherman nói khi lái một chiếc Cadillac, đề cập đến mô tả khét tiếng của Ronald Reagan về những người nhận trợ cấp công đã chi tiền cho những món hàng xa xỉ thay vì những nhu cầu cơ bản. Đó là lý do tại sao chi tiêu cho phiếu thực phẩm bị hạn chế theo những cách cụ thể; có ý kiến ​​cho rằng những người nghèo không thể tin cậy được.

Nói cách khác, các triệu phú tư vấn tài chính phân phát cho đại chúng về cơ bản bỏ qua mọi vấn đề về cơ cấu khiến người dân nghèo ngay từ đầu, từ các trường công được tài trợ kém đến mức lương trì trệ đến gánh hàng chục nghìn đô la nợ vay sinh viên. Tính tiết kiệm được thể hiện như một vị trí đơn giản đối với một vấn đề phức tạp - một lời hứa rằng bất kỳ ai tiết kiệm đủ tiền và có suy nghĩ đúng đắn đều có thể giàu, hoặc ít nhất là không nghèo.

Có cách nào đúng để trở nên giàu có?

Ngày càng có nhiều cuộc trò chuyện về sự giàu có chuyển từ cách người giàu tiêu tiền sang liệu họ có nên có nhiều tiền đó để chi tiêu hay không, và cách họ tích lũy tài sản đó ngay từ đầu. Thượng nghị sĩ Bernie Sanders (I-VT) gần đây gọi Jeff Bezos để tích lũy ngày càng nhiều của cải trong khi Nhân viên kho hàng của Amazon kiếm ít đến mức họ đủ điều kiện nhận hỗ trợ công.

Nơi mà một số người nhìn thấy một tỷ phú tiết kiệm đáng được mô phỏng, Sanders và những người khác lại nhìn thấy sự tích trữ một cách vô lương tâm khối tài sản được xây dựng trên lưng của những nhân viên bị trả lương thấp.

Thông điệp ngầm về những câu chuyện đó là: 'Những người này tốt, vì vậy họ có thể giàu có như vậy cũng không sao', Sherman nói. Và điều tôi tranh luận trong cuốn sách là nói về bất kỳ điều gì trong số này theo cách đó sẽ tránh được các câu hỏi về phân phối. Họ có nên có 50 triệu đô la để bắt đầu, bất kể họ chi tiêu vào việc gì? Đối với tôi, đó là một câu hỏi không bao giờ có, một phần bởi vì những đại diện của những người giàu tiết kiệm hay chi tiêu tập trung vào thói quen chi tiêu của họ chứ không phải những gì họ có.